Beneficios para as crianças em brincar na Natureza


O mundo em que vivemos está a mudar rapidamente e não dispomos de conhecimento científico suficiente para prever cabalmente as mudanças que se avizinham ao nível ecológico, sociológico ou económico. Não podemos, portanto, ensinar às crianças de hoje exactamente como se comportar amanhã, face aos desafios que aí vêm. O melhor que podemos fazer é ajudá-las a desenvolver o seu potencial como seres humanos para que, a seu tempo, possam criar as melhores soluções.


Os jardins dos espaços Cultivar Biodiversidade-brincar na Natureza, que estamos a desenvolver, estão a ser pensados para os participantes aproveitarem ao máximo um ambiente natural usado para brincar tendo a Natureza  a base das dinâmicas como o principal tema e cenário. 
Expomos aqui um resumo dos muitos benefícios que resultam para as crianças pelo brincar regularmente na natureza:
  • Crianças com sintomas de Défice de Atenção e hiper-actividade são mais capazes de se concentrar após o contacto com a natureza 
  • Crianças que brincam regularmente em ambientes naturais mostram mais aptidão motora avançada, incluindo coordenação, equilíbrio e agilidade, e ficam doentes com menos frequência 
  • Quando as crianças brincam em ambientes naturais, os seus jogos são mais diversificados, com brincadeiras imaginativas e criativas que promovem competências linguísticas e de colaboração.
  • A exposição a ambientes naturais melhora o desenvolvimento cognitivo das crianças, melhorando suas habilidades de raciocínio, consciência e de observação.
  • A Natureza absorve o impacto de pressões da vida quotidiana nas crianças e ajuda-as a lidar com a adversidade. Quanto maior a quantidade de exposição à natureza, maiores serão os benefícios.
  • Brincar num ambiente de diversidade natural reduz ou elimina o processo conhecido como bullying.
  • A natureza ajuda as crianças a desenvolver poderes de observação e criatividade e infunde uma sensação de paz e estar em harmonia com o mundo.
  • As primeiras experiências com o mundo natural têm sido positivamente relacionadas com o desenvolvimento da imaginação e do sentimento de admiração. A capacidade de ficar maravilhado é um motivador importante para a aprendizagem ao longo da vida.
  • As crianças que brincam na natureza têm mais sentimentos positivos sobre si próprias.
  • Ambientes naturais estimulam a interacção social entre crianças.
  • Ambientes ao ar livre são importantes para o desenvolvimento das crianças na independência e autonomia.
  • Brincar em ambientes ao ar livre estimula todos os aspectos do desenvolvimento de crianças mais prontamente do que ambientes interiores.
  • Uma afinidade com e de amor pela natureza, juntamente com uma ética ambiental positiva, colide com o crescer fora de contacto regular e jogar no mundo natural durante a infância. Esta ultima leva a que exista uma perda de um contacto progressiva com o mundo natural, o que pode resultar numa futura geração biofóbico (com aversão ou medo ao vivo e Natural) que não está interessada em preservar a natureza e sua diversidade.
"Não há nenhuma maneira que nós podemos ajudar as crianças a aprender a amar e preservar este planeta, se não dar-lhes experiências directas com os milagres e as bênçãos da natureza."

Transtorno da falta de contato com a natureza

Transtorno da falta de contacto com a Natureza (Nature Deficit Disorder), é um termo criado pelo escritor e jornalista norte-americano Richard Louv no seu livro de 2005, Last Child in the Woods (Tradução: A Última Criança nas Florestas). Refere-se à alegada tendência das crianças terem cada vez menos contacto com a natureza, resultando numa ampla gama de problemas de comportamento. Esta doença não é ainda reconhecida em qualquer um dos manuais de medicina de transtornos mentais, como o CID-10 (Classificação Estatística Internacional de Doenças e Problemas Relacionados à Saúde) ou o DSM-IV (Manual de Diagnósticos e Estatísticas de Transtornos Mentais) nem é parte da proposta de revisão deste manual.
Louv alega que as causas para o fenómeno incluem o medo dos pais, acesso restrito às áreas naturais, e da atracão pela TV ou computador. A pesquisa recente tem gerado um contraste maior entre a diminuição do número de visitas aos Parques Nacionais nos Estados Unidos e aumento do consumo de meios eletrónicos por crianças.
Richard Louv passou 10 anos a viajar pelos EUA entrevistando e conversando com pais e filhos, tanto em áreas rurais e urbanas, sobre as suas experiências na natureza. Ele argumenta que a cobertura dos média sensacionalistas e os pais paranóicos têm assustado as crianças em frequentar áreas naturais (matas, campos…), enquanto promove uma litigiosa cultura do medo que favorece a prática de desportos seguros com regras ao invés de brincadeiras criativas.
Ao reconhecer estas tendências, algumas pessoas argumentam que os seres humanos têm um gosto instintivo para a natureza, a hipótese da biofilia, e adoptam certas medidas para passar mais tempo ao ar livre, por exemplo, em educação ao ar livre, ou através do envio de crianças a jardins da infância  ou escolas na floresta, que são escolas especiais criadas nos Estados Unidos e países da Europa, onde as crianças ou estudantes brincam e aprendem do meio de uma mata preservada ou bosque utilizando os elementos que encontram nestes ambientes. Talvez seja uma coincidência que os adeptos do movimento Slow Parenting (pais sem pressa)* enviam as suas crianças para educação em ambientes naturais, ao invés de mantê-los dentro de casa, como parte de um estilo livre de educar os filhos
*O movimento Slow Parenting (pais sem pressa) defende que “menos é mais”: menos coisas, menos actividades, menos pressa, menos pressão, menos expectativas. Mais tempo para crescer fará as crianças mais felizes, mais criativas, mais capazes de lidar com as mudanças. É um estilo de educação dos pais em que poucas actividades são organizadas para as crianças. Em vez disso, elas são autorizadas a explorar o mundo ao seu próprio ritmo. O movimento Slow Parenting tem o objectivo de permitir que as crianças sejam felizes e fiquem satisfeitas com suas próprias realizações, mesmo que isto não possa torná-las mais ricas ou mais famosas. Os pais das crianças de hoje são frequentemente encorajados a repassar o melhor possível de suas experiências de infância, para garantir a estas crianças o sucesso e felicidade na vida adulta.
A natureza não é apenas para ser encontrado em parques nacionais. O capítulo “Jardim do Éden num terreno baldio”, de Robert M. Pyle (página 305) enfatiza a possibilidade de exploração e fascínio em pequenas áreas que podem ser lotes desocupados de terrenos com vegetação nativa, e alegra-se com os 30.000 lotes sem construção em Detroit, que surgem devido à decadência no centro da cidade.


Causas
• Os pais estão mantendo as crianças dentro de casa, a fim de mantê-los a salvo de perigo. Richard Louv acredita que podemos estar a proteger exageradamente as crianças de tal forma que se tornou um problema e prejudica a capacidade da criança de manter contacto com a natureza. O crescente temor dos pais de “perigo desconhecido”, que é fortemente alimentada pelos meios de comunicação mantém as crianças dentro de casa e no computador ao invés de explorar ao ar livre. Louv acredita que esta pode ser a causa principal de transtorno da falta de contacto com a natureza, uma vez que os pais têm um forte controle e influência sobre a vida de seus filhos.
• Perda de paisagem natural no bairro ou cidade de uma criança. Muitos parques e reservas naturais têm acesso restrito e placas de advertência “não ande fora do trilho”. Ambientalistas e educadores ainda adicionam a restrição ao dizerem às crianças “olhe, mas não toque”. Enquanto eles estão protegendo o ambiente natural, Louv questiona o custo dessa protecção na relação as nossas crianças com a natureza
• Aumento de atractivos para passar mais tempo dentro de casa. Com a chegada do computador, Jogos e televisão, as crianças têm cada vez mais motivos para ficar dentro de casa, “A criança norte-americana gasta em média 44 horas por semana com aparelhos electrónicos” e provavelmente a Portuguesa também.
Efeitos
• As crianças têm limitado respeito ao ambiente natural mais próximo. Louv diz que os efeitos do transtorno da falta de contacto com a natureza para os nossos filhos será um problema ainda maior no futuro. “Um ritmo crescente nas últimas três décadas, aproximadamente, de uma rápida perda de contacto das crianças com a natureza tem profundas implicações, não só para a saúde das gerações futuras, mas para a saúde da própria Terra.” Os efeitos do transtorno da falta de contacto com a natureza poderiam levar a primeira geração em risco de ter uma expectativa de vida menor do que seus pais.
• Podem desenvolver-se transtornos da atenção e depressão. “É um problema porque as crianças que não tiveram um contacto com a natureza parecem mais propensas à depressão, ansiedade e problemas da falta de atenção”. Louv sugere que ter actividade ao ar livre em contacto com a natureza e ficar na calma e tranquilidade pode ajudar muito. De acordo com um estudo da Universidade de Illinois, a integração com a natureza tem provado reduzir os sintomas dos transtornos da atenção e depressão em crianças. Segundo a pesquisa, “No geral, nossos resultados indicam que a exposição a ambientes naturais nas actividades comuns após as aulas ou finais de semana pode ser muito eficaz na redução dos sintomas de deficit de atenção em crianças.” A teoria da restauração da atenção desenvolve esta ideia , tanto na recuperação a curto prazo de suas habilidades, como na de longo prazo para lidar com o stress e adversidades.
• Seguindo o desenvolvimento dos transtornos da atenção e depressão e transtornos de humor, notas mais baixas na escola também parecem estar relacionados com o transtorno da falta de contacto com a natureza. Louv afirma que estudos realizados na Califórnia e na maior parte dos Estados Unidos mostram que os estudantes das escolas que utilizam as salas de aula ao ar livre e outras formas de educação utilizando experiências com a natureza apresentaram significativamente melhor desempenho em estudos sociais, ciências, artes, linguagem e matemática. 
• Têm-se verificado progressos no tratamento de transtorno da falta de contacto com a natureza: “Tudo a partir de um efeito positivo sobre a atenção estendendo para redução do stress a criatividade, o desenvolvimento cognitivo e seu sentimento de admiração e de conexão com a Terra. “
• A obesidade infantil tem se tornado um problema crescente. Cerca de 9 milhões de crianças (6-11 anos) estão com sobrepeso ou obesos. O Instituto de Medicina afirma que nos últimos 30 anos, a obesidade infantil mais do que duplicou para os adolescentes e mais do que triplicou para crianças de 6-11 anos. Fonte: National Environmental Education FoundationA ONG No Child Left Inside Coalition (Coalizão “Não deixe as crianças dentro de casa”) trabalha para levar as crianças para actividades ao ar livre e de aprendizagem activa. A ONG espera resolver o problema do transtorno da falta de contacto com a natureza. Eles agora estão trabalhando para aprovar uma lei nos Estados Unidos que aumentaria a educação ambiental nas escolas. A ONG defende que o problema do transtorno da falta de contato com a natureza poderia ser amenizado por “despertando o interesse do estudante para atividades ao ar livre” e estimulando-os a explorar o mundo natural por conta própria.

Jardinagem e Biodiversidade

Se pensarmos nos nossos jardins, hortas ou quintais não como "quintal", horta  ou "jardim", mas como "habitat" já estaremos a iniciar o processo para o incentivo da biodiversidade, num processo que muda toda a prática e relação com o próprio espaço.


A perda de habitat é a principal causa do declínio da biodiversidade em todo o mundo. Um jardim para biodiversidade cria um habitat muito necessário para centenas de espécies, mesmo no nosso próprio quintal. Há benefícios, também. Uma vez estabelecido, um jardim da biodiversidade requer menos água, produtos químicos e cuidados do que um relvado ou  jardim de flores de plantas exóticas não-nativas. Depois, é incrivelmente satisfatório estar nesse quintal e encontrar uma espécie que vive lá que não estaria lá, não fossem as condições de habitat favorável que lhe fornecemos. 

Um dos nossos objetivos específicos é a criação de habitat para borboletas e mariposas  e também para aves nativas. 
A maioria das lagartas são devoradoras de folhas, por isso optamos pelas espécies de plantas que agradam especialmente à fauna. Também o cultivo de várias flores silvestres de vários  tipos (que também tem interesse ornamental) de fornecer néctar para os insectos polinizadores autóctones, incluindo borboletas e mariposas, mas também muitos outros tipos de insetos. 


Um jardim da biodiversidade Pode ser complementado com uma horta de comestíveis onde crescem verduras, legumes e frutas. 

Considere isso. Mesmo se  dedicar apenas um pequeno pedaço de seu quintal para um jardim em biodiversidade, estarão a fazer a diferença. É claro que quanto maior o jardim, mais habitat para a biodiversidade, mas um jardim pequeno é igualmente eficaz.