Voltando à Natureza com as crianças


Jogos de exterior com crianças e ambientes de aprendizagem: 

Por Randy White & Stoecklin Vicki

É lamentável que as crianças não possam projectar os seus ambientes de brincar ao ar livre. Pesquisas sobre as preferências das crianças mostram que, se estas tivessem a possibilidade de o fazer, as suas projecções seriam completamente diferentes das áreas chamadas de parques infantis, que a maioria dos adultos desenham e constroem para eles. Os espaços exteriores concebidos por crianças não só seriam totalmente naturalizados com plantas, árvores, flores, água, terra, areia, lama, animais e insectos, mas também seriam ricas numa grande variedade de oportunidades de brincadeiras de todos os tipos imagináveis. Se as crianças pudessem desenhar os suas espaços de brincar ao ar livre, estes seriam adequados ao desenvolvimento de ambientes de aprendizagem onde queiram ficar todo o dia.

Infância de Prisão

Não muito tempo atrás, o mundo oferecido ás crianças como cenário das suas brincadeiras  proporcionava milhares de delícias brincadeiras livres. As crianças tinham acesso ao mundo em geral, se era as calçadas, ruas, becos, terrenos baldios e parques do centro da cidade ou nos campos, florestas, rios e quintais dos subúrbios e da paisagem rural. As crianças podiam brincar, explorar e interagir com o mundo natural, com pouca ou nenhuma restrição ou supervisão.
As vidas das crianças de hoje são muito mais estruturadas e supervisionadas, com poucas oportunidades para brincar livremente. Os seus limites físicos têm espartilhos. Uma série de factores levaram a isso. Os pais têm medo pela segurança dos filhos quando saem de casa sozinhos; muitas crianças já não são livres para vaguear nos seus bairros a menos que acompanhadas por adultos. Algumas famílias de trabalhadores não podem supervisionar e os  filhos saem em actividades pedagógicas pós-escolares. Além disso, a vida das crianças tornaram-se estruturadas e programadas pelos adultos, que detêm a crença equivocada de que este desporto ou lição de alguma coisa vai tornar os seus filhos mais bem sucedidos como adultos.
As crianças têm pouco tempo para brincar mais livremente. E quando as crianças têm tempo livre, muitas vezes é gasto dentro de casa na frente da televisão ou computadores. Para algumas crianças, é porque a sua vizinhança em complexos de apartamentos ou casas não tem espaços para brincar ao ar livre. Com os orçamentos dos governos municipais e estaduais cortados, parques públicos e parques infantis ao ar livre  deterioraram-se e foram abandonados. As oportunidades das crianças para interagir num ambiente exterior naturalizado, é muito reduzido.
Infância e brincar ao ar livre já não são sinónimos. Hoje, muitas crianças vivem o que se pode referir como uma infância de acondicionamento. 

Biofilia: O Amor pela Natureza

Duas novas disciplinas, eco-psicologia e psicologia evolutiva, actualmente sugerem que os seres humanos são geneticamente programados pela evolução com uma afinidade natural para o exterior . Psicólogos evolucionistas usam o termo biofilia  para se referir a esta inata, hereditária atracção emocional dos seres humanos com a natureza e outros organismos vivos. Biofilia é a necessidade humana de base biológica da relação filial com a natureza e as bases genéticas para respostas positivas humanas para com a natureza
Por quê? Os pesquisadores dizem que em mais de 99 por cento da história humana, as pessoas viviam em bandos de caçadores-colectores total e intimamente envolvidos na natureza. Assim, em termos relativos, as sociedades urbanas têm existido por pouco mais de um piscar de época. O nosso código genético baseada na natureza evolutiva  e instintos ainda são uma parte essencial de nós e continuam a moldar o nosso comportamento e as respostas à Natureza.
Bem mais de 100 estudos de experiências ao ar livre no deserto e áreas naturais, mostram que ambientes naturais ao ar livre produzem respostas fisiológicas e psicológicas positivas  em seres humanos, incluindo redução do stresse e uma sensação geral de bem-estar. É também uma clara constatação que as pessoas, especialmente crianças pequenas que ainda não adaptadas ao mundo moderno, sempre preferem a paisagem natural aos ambientes construídos. Sentimentos instintivos das crianças de continuidade com a natureza são demonstrados pelas  atracção para os contos de fadas, de cenários na natureza e preenchida com animais. Evidência adicional anedótica é que mais crianças e adultos visitam os Zoos e Aquários do que assistem a todas as principais desportos profissionais juntos.

Biophobia: a aversão à Natureza

No entanto, se a esta atracção natural do ser humano com a natureza não é dada a oportunidade de ser exercido e prosperar durante os primeiros anos de vida, o oposto,biophobia, uma aversão à natureza, pode se desenvolver. A Biophobia, pode se manifestar desde o desconforto em lugares naturais ao desprezo activo para tudo o que não é feita pelo homem, gerido ou com ar condicionado. Biophobia também se manifesta numa tendência a considerar a natureza como nada mais que um recurso descartável.

Educação Ambiental

A educação ambiental deve começar em qualquer idade precoce com experiências de práticas com a Natureza.Há evidências consideráveis ​​de que a preocupação com o meio ambiente é baseada numa afeição pela natureza que só se desenvolve com contacto, sem mediação autónoma com ele. Nos seus primeiros anos, a tendência das crianças no desenvolvimento para a empatia com o mundo natural tem de ser apoiada, com acesso gratuito a uma área de tamanho limitado por um longo período de tempo. É só por conhecer intimamente a maravilha da complexidade da natureza num lugar particular, que leva a uma apreciação completa da imensa beleza do planeta como um todo. Na sociedade de hoje, a educação ambiental exige que nas escolas, as crianças têm interacção pessoal regular com uma configuração de tão  diversos contactos naturais como possível.

A Importância da Natureza para as Crianças

Estudos têm fornecido evidências convincentes de que a forma como as pessoas se sentem em agradaveis ambientes naturais melhora o recordar de informações, resolução criativa de problemas, e creatividade em geral. As primeiras experiências com o mundo natural têm sido positivamente relacionadas com o desenvolvimento da imaginação e o sentido de deslumbramento. Maravilhar é importante, pois é um motivador para uma vida de longa aprendizagem. Há também fortes evidências de que as crianças respondem mais positivamente às experiências no exterior do que os adultos que não tenham ainda sido adaptados para não-natural, artificiais, ambientes de interior.
O mundo natural é essencial para a saúde emocional da criança. Assim como as crianças precisam de contacto adulto positivo e um senso de conexão para toda a comunidade humana, elas também precisam de contacto positivo com a natureza e a oportunidade para a solidão e o sentimento de admiração que a natureza oferece. Quando as crianças brincam na natureza são mais propensos a ter sentimentos positivos sobre si e a sua envolvencia.
Ambientes ao ar livre também são importantes para o desenvolvimento das crianças na independência e autonomia. O espaço ao ar livre permite que as crianças gradualmente experimentem com o aumento da distância dos seus guardiões. Um espaço seguro ao ar livre, muito contribui para a capacidade das crianças de, naturalmente, experimentar com independência e separação, e também sentirem a vontade do adulto em confiar na sua competência, que virá a ser essencial para a separação acontecer. Isto é particularmente importante para as crianças que vivem em casas pequenas e lotadas.

Experiência das crianças com o mundo natural

Brincar ao ar livre é diferente do tempo usado em ambientes fechados. As experiências sensoriais são diferentes, e aplicam-se diferentes padrões de brincadeira. As Actividades que podem ser preocupantes em ambientes fechados, podem ser toleradas de forma segura ao ar livre. As crianças têm mais liberdade não só para correr e gritar, mas também para interagir e manipular o ambiente. São livres para fazer barulho e confusão com actividades ao ar livre e que não serão tolerados dentro de casa.


Os ambientes Naturais ao ar livre têm três qualidades que são únicas e atraentes para as crianças como ambientes de brincadeira - a sua diversidade infinita, o fato de que eles não são criados por adultos, e o seu sentimento de intemporalidade - as paisagens, árvores, rios descritos em contos de fadas e mitos ainda existem hoje.
As crianças experimentam o ambiente natural de maneira diferente que os adultos. Os adultos geralmente vêem a natureza como pano de fundo para o que estão fazendo. As crianças experimentam natureza, não como pano de fundo para eventos, mas sim como um estimulador e componente experiencial das suas actividades. O mundo da natureza não é uma cena ou até mesmo uma paisagem. Natureza para a criança é pura experiência sensorial. As crianças julgam o ambiente natural não pela sua estética, mas sim pela forma como  podem interagir com o mesmo.
As crianças têm uma única, directa e experiencial maneira de saber o mundo natural como um lugar de mistério, beleza e maravilha. A afinidade especial para o ambiente natural está ligada ao desenvolvimento da criança e a sua maneira de conhecer e saber.
Os elementos naturais prever inivcio e termino da brincadeira que enfatizam a exploração criativa não-estruturada, com materiais diversos. Os altos níveis de ofertas da natureza, complexidade e variedade convidam a um mais longo e mais complexo jogo. Devido às suas propriedades interativas, as plantas estimulam a descoberta, brincadeira dramática, e imaginação. As plantas falam com todos os nossos sentidos, por isso não é surpreendente que as crianças estarem intimamente sintonizadas a ambientes com vegetação. Plantas, num ambiente agradável com uma mistura de sol, sombra, cor, textura, aroma e suavidade também encorajam um sentimento de paz. 
Todos os equipamentos fabricados e todos os materiais instrucionais de exteriores, produzidos pelos melhores educadores do mundo não podem substituir a experiência primária de viver o envolvimento com a natureza. Eles não podem substituir o momento sensorial onde a atenção de uma criança é capturada pelos fenómenos e materiais da natureza: o brilho da luz do sol através das folhas, o som e o movimento das plantas com o vento, a visão de borboletas ou de uma colónia de formigas, a imaginação a criar mundos de um metro quadrado de terra ou areia, a experiência sensorial de água , o espaço infinito numa flor.

Projetar espaços ao ar livre para crianças

Há um sentimento de selvageria sobre um jardim infantil descoberta.Por outro lado num jardim infantil de descoberta, embora possa haver alguns equipamentos convencionais para brincar, muitos dos espaços são informais e naturalistas para que eles estimulem jogos de alta qualidade e aprendizagem livre através da descoberta.
A ideia infantil de beleza é selvagem e não ordenada. Um jardim infantil de descoberta proporciona a abertura, diversidade e oportunidades para a exploração, manipulação e experimentação, permite que as crianças fiquem totalmente imersos no jogo da descoberta.  Os jardins infantis naturais, são muito diferentes do áreas ajardinadas concebidas para adultos, que preferem relvados e tudo arrumado, asseado,  com paisagens ordeiras e organizadas. 
Atractividade física e capacidade de inovação não são o que é importante para o design de espaços de brincar ao ar livre. As crianças precisam de ferramentas, abrir espaço, desafio e oportunidades para controlar e manipular o meio ambiente. Suransky chama isso de "fazer histórias de poder",  para a criança o poder marca-se sobre a paisagem ao dar-lhe o  significado e experiência de suas próprias acções de como transformar a envolvência.
Brincar ao ar livre exige uma grande quantidade de equipamentos para que possam fazer o seu trabalho por lá. Peças soltas, areia, água, materiais manipuláveis, adereços e objectos encontrados naturalmente são ferramentas essenciais para brincadeiras infantis. Peças soltas têm possibilidades de jogo infinito, e sua total falta de estrutura e roteiro permite que as crianças possam fazer deles o que quer que sua imaginação deseje. Simon Nicholson ofereceu pela primeira vez a teoria de peças soltas nas brincadeiras infantis, quando escreveu em 1971, "Em qualquer ambiente, tanto o grau de inventividade e criatividade e as possibilidades de descoberta são directamente proporcionais ao número e tipo de variáveis ​​nela." 
Pela manipulação e interacção física com os materiais e o ambiente natural, eles aprendem as regras e princípios que fazem o mundo funcionar.
Áreas de lazer ao ar livre devem fluir de uma área para a próxima, ser tão aberta e simples quanto possível, incentivar as crianças a usar a sua imaginação, que estes espaços tenham continuidade e ser percebidas pelas crianças como crianças, não como adultos. Eles devem ser projectadas para estimular os sentidos das crianças e para alimentar a curiosidade, que permitem a interacção com outras crianças, com adultos e com os recursos do espaço de brincadeira.
Também é desejável para integrar o exterior com o interior da sala de aula com um senso de lugar e identidade, para a transição entre os dois seja quase imperceptível. O design que permite que as crianças vão livremente para trás e para frente entre dentro e fora incentiva a experimentar com a autonomia dos adultos, tanto física como simbolicamente. 
As estruturas e equipamentos não toda a necessidade de ser fabricado. Tanto quanto possível, devem ser feitos de materiais naturais, como troncos, troncos e pedras e use a paisagem de forma natural, com bermas e montes.
As plantas são vitais. Na verdade, a identidade de muitas das áreas de jogo pode ser criada através da temática ecológica com vegetação. Por exemplo, um jogo interativo de água pode ser definida em um pântano ou habitat natural característico. Também é importante incorporar áreas ecológicas que utilizam vegetação nativa e as configurações para que as crianças possam experimentar, aprender e desenvolver uma apreciação do seu ambiente local.

Design Participativo

Design participativo - ter filhos, professores, pais e pessoal de manutenção que participam do processo de design - é essencial para o sucesso de qualquer jardim infantil de descoberta. A participação das crianças garante que vão sentir que é um lugar especial para eles. A participação de professores é necessária para que eles se apropriem do jardim infantil de descoberta como uma sala de aula ao ar livre e utilizá-lo para apoiar as metas do seu programa curricular. Os pais precisam estar envolvidos para que possam ser solidários com o conceito e saber como o espaço naturalizado e, muitas vezes confuso muito apoia o desenvolvimento dos seus filhos. O pessoal de manutenção precisa participar para garantir que apoiarão o espaço e proporcionarão a manutenção necessária.A participação do usuário no processo de projecto também ajuda a garantir que vai ser culturalmente respeitoso.
Estes espaços oferecem às crianças possibilidades de manipular o meio ambiente e explorar, perguntar e experimentar, para fingir, para compreender a si mesmos, e interagir com a natureza, animais e insectos de forma interessante e com outras crianças. São ambientes que estimulam brincadeiras infantis ricas e complexas, expandir as oportunidades de aprendizagem dos . Jardins de descoberta infantil são lugares onde as crianças podem recuperar a magia que é o seu direito de primogenitura - a capacidade de aprender em um ambiente natural através da exploração, a descoberta e o poder da sua própria imaginação.

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